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quarta-feira, 9 de maio de 2012

Falha faz satélite SOHO entrar em modo de emergência


Falha faz satélite SOHO entrar em modo de emergência

Falha faz satélite SOHO entrar em modo de emergência

Quem está acostumado a monitorar a atividade solar através do Observatório heliosférico SOHO já deve ter reparado que as imagens estão travadas. O problema ocorreu em um dos dispositivos de orientação, que fez o satélite perder a posição correta de apontamento do Sol.
A falha teve início na tarde de 3 de maio de 2012, quando um dos detectores de posicionamento, chamado Curse Sun Pointing Attitude Anomaly Detector (CSPAAD) gerou um falso sinal ao computador de bordo informando que a posição do satélite estava incorreta. Imediatamente, o subsistema ACU-A (Attitude Control Unit A) tentou reorientar a espaçonave, mas devido à anomalia no sensor o observatório entrou em movimento de rotação descontrolada.
Sem sucesso na estabilização do satélite, outro dispositivo entrou em operação, resetando a ACU e colocando o satélite em modo ESR (Emergency Sun Reacquisition), uma espécie de reconfiguração automática dos controles de atitude do satélite. Atitude, que não deve ser confundida com altitude, é um termo empregado para definir a posição física do satélite dentro da órbita.
Com o acionamento do modo de emergência ESR, o SOHO passou a operar em modo grosseiro de orientação, chamado Course Roll Pointing mode (CRP), que garante uma estabilização e apontamentos primários. Isso permite aos controladores em terra ganharem novamente o controle sobre o satélite, mas sem precisão de guiagem para a coleta de dados, principal objetivo do observatório.
De acordo com Goddard Space Flight Centre, da Nasa, que realiza as operações relacionadas à missão SOHO, nos próximos dias deverá ser realizada uma operação para rolar o satélite dentro da órbita. Isso fará com que a ACU-A saia do modo de emergência e aponte o Sol com a precisão desejada. No entanto, operações desse tipo já aconteceram outras vezes e o retorno do satélite não foi tão rápido como esperado.

Falhas passadas
Essa mesma falha ocorreu em novembro de 1999, quando por razões desconhecidas a unidade ESR foi comutada acidentalmente, entrando em modo CRP. Naquela ocasião a manobra de reorientação levou cerca de 1 mês para ser finalizada, alguns dias depois da missão completar 4 anos.
No entanto, a pior falha ocorrida no satélite SOHO teve início em 24 de junho de 1998, durante manobras programadas e calibração dos giroscópios do observatório. Naquele dia o satélite perdeu a orientação e entrou em modo ERP por diversas vezes seguidas. Apesar das tentativas de correção, as equipes de controle perderam totalmente o contato com o satélite e os últimos dados de telemetria mostravam que o SOHO estava girando, perdendo energia e sem referência para estabilização.
Um mês depois, em 23 de julho, cientistas da Nasa e da ESA (agência espacial europeia) utilizaram as antenas do radiotelescópio de Arecibo e da Rede do Espaço Profundo para localizar o telescópio solar e determinar a atitude do satélite (posição dentro da órbita) e constataram que o artefato estava na posição esperada, mas girando a 1 RPM.
Planos foram criados para reestabelecer o contato com o satélite e em 3 de agosto a gigantesca antena de Arecibo captou a primeira transmissão do SOHO desde o dia 25 de junho. Os dados captados mostraram que as baterias ainda estavam carregando e a temperatura do satélite estava dentro de valores corretos, com exceção dos tanques de combustíveis que estavam congelados.
Através de comandos enviados ao satélite, as equipe de recuperação começaram a alocar a limitada energia disponível e em 12 de agosto começaram a aquecer os tanques congelados de hidrazina e em 16 de setembro o SOHO foi finalmente reorientado. Depois de quase uma semana de atividades espaciais de recuperação, o barramento principal de energia voltou ao nível normal, com a recuperação dos instrumentos finalizada em 24 de outubro.
Após essa conturbada fase apenas um giroscópio permaneceu operacional, até que em 21 de dezembro também parou de operar. O controle de atitude passou a ser realizado com disparos manuais de propulsores que consumiam até 7 kg de combustível por semana. Durante esse tempo, a ESA desenvolveu um novo modo de operação sem giroscópio (gyroless) que foi implementada com sucesso em 01 de fevereiro de 1999 e que funciona até hoje.

Arte: Última imagem transmitida pelo Observatório Solar e Heliosférico SOHO em 3 de maio de 2012. Na cena vemos o planeta Júpiter iniciando trânsito na frente do coronógrafo Lasco C3, ao mesmo tempo em que uma forte explosão é registrada na superfície do Sol. Crédito: ESA ,NASA, Apolo11.com.

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